孩子为什么患自闭症?是否能降低胎儿患自闭症的风险?

20世纪80年代以前,自闭症一直被认为是一种罕见病。

2021年12月3日,美国疾病控制预防中心(CDC)发布的自闭症患病率到了1:44。而我国的自闭症患病率调查数据为至少1%,也就是100个孩子中,至少有1个自闭症。

所以,自闭症其实早就不是罕见病了。

那为什么会有自闭症? 自闭症的孩子会出现哪些特征? 他们的智力正常吗?应该如何降低孩子患自闭症的风险?……

事实上,“自闭症”一直以来都是个难以解释的先天异常症状,在现有的研究中,我们只能窥探到其中一角。

孩子为什么患自闭症?是否能降低胎儿患自闭症的风险?

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什么是自闭症?

自闭症(Autism) 是一种广泛性的发展障碍,主要是因为大脑发展异常,导致患者在语言表达、学习、认知、社会互动或动作协调上产生困难。

每个自闭症患者的情况和程度都不同,每一派学者都有其说法及见解,有些学者认为是基因上的问题,但许多研究也证明和外在环境有关(空气、重金属、怀孕期间受感染、早产等),原因为何目前尚未有明确答案。

不过根据统计,男孩罹患自闭症的机率是女孩的4 倍。

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自闭症孩子有哪些特征?

自闭症孩子的行为及智力表现上会有一些明显且异于常人的特征,尤其在情感互动和语言表达部分,具体可归类为以下几个特点:

● 自闭症的孩子喜欢孤独,从幼儿时期开始,便会表现出对周遭人事物缺少反应,常常自己一个人玩,难以与他人建立人际关系,缺少模仿和学习的能力,无法体会旁人的情绪或感受,同时也无法表达自己内心的情感。

● 对于某些事物或生活环境有特殊的习惯、偏好或一致性。和普通儿童相比,自闭症孩子会固定有一些习惯或玩法,例如出门在外一定会走同一条路线,玩法单调缺乏变化,总是不断重复,生活上的食衣住行也都有其特殊习惯及固定位置,若遇任何改变则无法接受,甚至可能因此不能进行下一个动作或开始哭闹。

● 自闭症孩子在口语或肢体语言表达上会有不同程度的困难度,有些缺乏沟通能力。即使部分孩子有语言能力,也几乎不是用来沟通,常常只是答非所问或模仿他人说话。

● 大致上来说,自闭症孩子的智力程度不一,一部分孩子存在智力障碍,一部分孩子智力正常,,甚至有一小部分孩子可能具有异于常人的潜能,例如拥有惊人的记忆力、数学计算能力、绘画天分或音乐天分等,每个孩子都不同。而且研究表明,通过早期康复后,很多自闭症孩子的智力可以得到一定的提升。

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造成自闭症的原因有哪些?

直至今日,自闭症的原因仍旧有许多说法,虽然曾有人认为孕妇或幼儿施打疫苗可能会造成自闭症,但此说法已被许多专家学者驳回。

以下整理出几个目前公认较有可能的原因:

● 遗传:有些学者认为,当家族中有人罹患自闭症或智力上等大脑神经发展障碍时,较有可能出现自闭症的后代。另外,若母亲曾产下自闭症的小孩,则下一胎罹患自闭症的机率高达80%。而结节性硬化症(Tuberous Sclerosis) 属一种遗传性疾病,也被认为是引发自闭症的可能原因之一。

● X染色体脆弱症(Fragile X):研究发现,人类基因中主导男性的X 染色体有时容易出现断裂情形,影响到胎儿脑部发展。这也可能是造成自闭症患者男性比女性多的原因。

● 早产儿或大脑胼胝体发育不全(Agenesis of the Corpus Callosum):早产儿或先天性大脑胼胝体发育不全时,会影响左右脑神经连结,引发自闭症的可能性。

● 怀孕期间受病毒感染:若怀孕期间胎儿受到病毒感染,可能导致胎儿无法正常成长,影响脑部发育造成自闭症。

● 严重空气及重金属污染:2021年6月,美国环境健康展望(Environmental Health Perspectives) 期刊曾发表关于空气污染造成自闭症的研究报告。文章中指出当怀孕妇女长期暴露在空气中含有「氯次甲基(methylene chloride)、汞、锰、铅、柴油」的有毒环境中,容易生出自闭症的孩子,机率比一般人高出1.5 倍。而美国自闭症研究院(Autism Research Institute) 也表示,过量的重金属(尤其是汞) 会影响胎儿脑部神经连结,增加罹患自闭症的风险。

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自闭症怎样检测与治疗?

许多人都以为透过简易血液检测就可知道是否患有自闭症,但目前只介于实验发展阶段,而大批的研究人员正朝这方向努力当中,未来或许有可能透过血液检测就能得到结果。

以现阶段来说,医生只能透过语言表达能力测试及行为能力观察,来诊断是否患有自闭症,同时判断轻重程度及类别。

虽然至今没有药物可百分之百治愈自闭症,但也有相关药物和疗程来帮助改善病患症状。如果家长选择用药,一定要在正规医院检查开方。

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如何降低胎儿患自闭症的风险?

虽说人类目前无法完全避免自闭症发生,但根据目前已有研究,可以从以下几个方面降低风险。

美国资深临床环境科学主任Alycia Halladay在美国医学会杂志上发表内容,表示妇女在受孕前6 星期或怀孕后一个半月开始,可补充以下两种营养元素,帮助降低胎儿患自闭症的风险:

B 群(B Complex):一般认为,B 群的功用可帮助胎儿制造抗体、增加免疫力,避免外在感染。另外,由于怀孕期间需要大量血液输送养分给胎儿,此时B 群则可扮演“补充血液”的重要角色,协助母亲供应足够营养给胎儿。每日建议摄取量为800 至1000 毫克。

叶酸(Folic Acid):叶酸除了可帮助怀孕初期胚胎着床和幼儿未来语言学习上的发展之外,尤其还能预防胎儿“神经管缺陷(Neural tube decfects)”,其中最常见为“脊椎裂”。研究证明叶酸可帮助脑部神经发展,降低40% 罹患自闭症的风险。建议摄取量每日介于400 至800 毫克。

另外,有研究表明,孕妇避免长期暴露在重金属污染的环境或空气中,也能降低胎儿得到自闭症或其他脑部病变的风险。

孩子为什么患自闭症?是否能降低胎儿患自闭症的风险?

全球罹患自闭症的人数逐年增加,家长们需要正视这个问题,及早发现,及早给予治疗,虽无法痊愈,但可帮助孩子改善症状。

而社会也需给这群孩子更多包容和关爱,让他们一样可以拥有美丽的人生。

内容参考:CDC、百度健康医典、蒲公英百科

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